Œuvres / Subjective

Une collaboration entre l’artiste Becca Bernstein et moi-même, cette série est un portrait de nos deux familles. Nous nous sommes peintes avec nos parents, nos époux, et d’autres membres de la famille. Subjective est composée de deux points de vue sur chacun des dix sujets: une vingtaine de tableaux de nos plus chers, immortalisés une fois par un inconnu et une fois par leur proche. Cette série révèle que le portrait est plus qu’une simple imitation de la nature.

Les portraits aiment faire semblant. Un portrait vous convainc qu’il est un être humain en vous invitant à lui parler comme vous parleriez à son sujet. Il demande à être nommé pour la personne qu’il représente: le portrait d’une mère devient tout naturellement “maman.” Le portrait est un imitateur habile sans être pourtant la personne elle-même, et non pas seulement parce qu’il est pigments et médium plutôt que chair et os.

Un portrait n’est pas la peinture d’une personne parce qu’il est en fait la peinture de deux personnes, ou, plus précisément, de l’espace entre ces deux personnes: le sujet et l’artiste. Quand un artiste peint une personne, il peint ce que cette personne présente à l’artiste et ce que l’artiste perçoit de la personne filtré à travers un kaléidoscope de situations visuelles, sociales, historiques, et psychologiques. De cette manière, le sujet d’un portrait n’est pas vraiment le sujet de ce portrait. Le sujet d’un portrait est la relation entre l’artiste et son modèle, que celle-ci soit momentanée ou pour toute une vie.

Subjective, une collection de tableaux par Becca Bernstein et Gwenn Seemel
photo par David Vanadia

“[Bernstein et Seemel] ont toutes les deux la capacité de voir leurs modèles comme plus que des objets à peindre.”

- Margie Boulé, The Oregonian, janvier 2010

Subjective, une collection de tableaux par Becca Bernstein et Gwenn Seemel
photo par Gwenn Seemel

“C’est un concept fascinant.”

- Richard Speer, The Willamette Week, janvier 2010

“Leur collaboration saisit la subjectivité en jeu dans l’art du portrait et lutte contre sa réputation comme une forme inférieure de la photographie ou un simple acte de la réplication sans imagination.”

- Choix des Lecteurs, The Portland Mercury, janvier 2010

Subjective, le livre
Subjective le livre

Richard Brillant, docteur en philosophie, a écrit l’introduction du catalogue d’exposition. Le catalogue (dans l’anglais originel) est en vente au prix de $28, frais d’expédition internationale compris.

$28

Subjective, une collection de tableaux par Becca Bernstein et Gwenn Seemel
photo par David Vanadia

La Celebration Foundation m’a accordé un prix pour ce projet. Il a été exposé en Oregon: en janvier 2010 à la North View Gallery à Portland, en mars 2010 au Arts Center à Corvallis, et en avril 2010 à la Pence Gallery de Bend. Et la série a voyagé jusqu’à l’état de Washington au Art Festival Museum de Edmonds en avril 2011.