Blog / 2021 / Ce Qu’un Portrait Peint Peut Révéler

20 février 2021

Paris Hilton et Carter Reum avec leur portrait par Paint Your Life
photo sur l’Instagram de Paris Hilton

Le nouveau portrait de Paris Hilton avec son fiancé a eu le même impact sur le monde de l’art que le dernier chef d’œuvre de votre enfant de trois ans, mais il m’a tout de même impressionné—bien plus pour l’histoire derrière l’image que pour la toile elle-même. Officiellement, la peinture est un cadeau humoristique pour son compagnon. Elle fait référence à l’immense portrait de famille sur Bienvenue à Schitt’s Creek, l’émission de télé préférée du couple pendant le confinement. Mais ce n’est pas ce qui a attiré mon attention.

Hilton a fait faire le portrait par Paint Your Life, un atelier de misère en Asie qui paie une somme dérisoire à ses employés pour la création d’art personnalisé et qui me révolte et fascine depuis 2008. Je suppose que Hilton a embauché cette entreprise dans le cadre de la partie promotionnelle de son site où elle donne son aval à toute une gamme de produits pour lesquels elle ne paie probablement pas. Ceci dit, la décision de travailler avec un atelier de misère m’agace toujours. Si vous cherchez quelqu’un pour reproduire une photo dans un style fade et réaliste, il y a beaucoup d’artistes indépendants qui sont complètement capables de le faire.

Ai-Da Robot avec son autoportrait
photo par le Design Museum

Je me serais probablement limitée à me moquer de Hilton en privé, sauf que, presque simultanément, Ai-Da Robot a décidé de réapparaître dans mon fil d’actualité.

Ou l’a-t-il décidé?

En tant que “premier artiste robot ultra-réaliste au monde,” Ai-Da n’a pas beaucoup d’agence dans ce qu’il fait, ce qui est clair quand on voit son marketing. Ses gardiens, que veulent-ils dire en qualifiant le robot d’ultra-réaliste? Ai-Da ne s’achète-t-il que rarement des avocats parce que ses revenus d’art parfois maigres dictent une vie simple? Souffre-t-il parfois d’un doute écrasant? Après avoir jeté un coup d’œil sur son site, je peux dire que, contrairement à la plupart des artistes, Ai-Da ne fait définitivement pas la maintenance lui-même. Un robot n’accepterait jamais que la version mobile de son site ouvre des liens dans un nouvel onglet. Beurk.

Ai-Da est de retour dans l’actualité avec une exposition, Ai-Da Autoportraits, qui aura lieu en mai au Design Museum de Londres. La collection est présentée comme un commentaire sur les usages et les abus de l’intelligence artificielle, mais il y a quelque chose qui cloche là, parce que personne ne parle du visage d’Ai-Da: la chose que l’artiste robot ultra-réaliste dépeint dans tous ses autoportraits.

Grâce à Reuters, nous savons que le masque en caoutchouc ainsi que les mécanismes qui l’animent ont été construits par Mesmer dans le but de créer une “apparence métisse,” mais je ne trouve aucune information sur les motivations:

  • Comment a-t-on décidé que l’androïde devait avoir une apparence multiethnique?
  • Et pourquoi le robot est-il si pâle si l’intention est une “apparence métisse”?
  • Pourquoi Ai-Da a-t-il un aspect féminin et pourquoi ses gardiens utilisent-ils le pronom “elle” pour parler du robot?
  • Pourquoi l’énorme contribution de Mesmer à Ai-Da et à ses autoportraits n’est-elle pas reconnue sur la page “Qui Est Ai-Da”?
Gwenn Seemel portrait processus peinture
processus

Derrière chaque visage peint, il existe toute une histoire. Il y a ce sur quoi l’œuvre attire évidemment l’attention: le sujet. Et puis il y a toutes les autres choses que cela soulève: que ce soit des pratiques de travail contraires à l’éthique ou des machinations peu recommandables des esprits trop humains qui créent des androïdes.

Mes portraits ne sont pas à l’abri de ce genre de narration, y compris celui ci-dessus de Maggie. Il y a le sujet: une personne gentille et très drôle que j’adore. Et puis il y a le reste: Maggie ne m’a pas demandé de faire son portrait. Je voulais la peindre et, même si cela la rendait nerveuse, elle a accepté parce qu’elle était touchée par la demande et parce qu’elle était curieuse de savoir ce que l’expérience lui apporterait. Elle a fini par partager le portrait sur ses réseaux récemment, me rapportant:

“Les commentaires que j’ai reçus m’ont beaucoup touchée. Je ne suis pas quelqu’un qui invite ce genre d’attention, mais recevoir ces messages m’a comblée. Tant de gens, des gens qui me connaissent vraiment, ont dit que ton portrait a capté mon essence, pas simplement ma ressemblance.”

Les portraits ne sont jamais que des images de leurs sujets. En fait, c’est souvent le contexte—toutes les choses qui ne sont pas directement représentées dans l’œuvre—qui finissent par montrer qui est le sujet, qu’il soit humain ou androïde.

portrait peint à l’acrylique par l’artiste indépendant Gwenn Seemel
Gwenn Seemel
Maggie
2021
acrylique sur bois
20 centimètres de diamètre

Si fade, réaliste, et robotique sont le contraire de ce que vous cherchez, vous pouvez m’engager pour vous peindre un portrait! En savoir plus ici.

sourire portrait
détail de Maggie

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