Blog / 2019 / Pourquoi les Artistes Se Copient-ils les Uns les Autres (Et Comment Nous Pouvons les Empêcher)

26 juin 2019

À partir de 5 ans environ, nous savons qu’il est contraire à l’éthique de copier l’art fait par quelqu’un d’autre. La preuve vient de la psychologue Kristina Olson de l’Université de Washington et de ses collègues à Yale et à l’Université de Pennsylvanie. Il y a quelques années, ils ont testé des enfants àgés de 3 à 6 ans aux États-Unis, au Mexique, et en Chine en leur montrant des vidéos de marionnettes réalisant des dessins.

Dans chaque vidéo, une marionnette a regardé ce que faisait l’autre avant de commencer à travailler sur sa propre image. Parfois cette marionnette reproduisait exactement le dessin de l’autre; parfois elle faisait une composition similaire mais avec des couleurs et des formes différentes; et parfois elle dessinait quelque chose qui n’avait aucun rapport avec l’image de l’autre.

Les enfants plus âgés dans les trois cultures n’approuvaient pas de la copie exacte, mais les enfants de 3 et 4 ans étaient moins certains. Les plus jeunes enfants au Mexique voyaient toujours la marionnette imitante comme pas très cool, contrairement aux enfants américains et chinois. Et les enfants de 3 et 4 ans en Chine ont même évalué le copieur exact de manière plus positive que la marionnette qui avait dessiné quelque chose de similaire.

L’étude indique que nous commençons à faire la distinction entre “bonne” et “mauvaise” copie dès l’âge de 5 ans. C’est le même résultat que nous soyons élevés dans un pays doté d’une longue tradition de protection du copyright comme les États-Unis, dans un pays avec une loi plus récente et plus assouplie comme la Chine, ou dans un pays avec une loi intermédiaire comme le Mexique.

Et je spécifie les “bonnes” et les “mauvaises” copies parce que les humains imitent beaucoup les uns les autres. Lorsque nous sommes jeunes, la copie fait partie de notre apprentissage, comme par exemple lorsque l’on nous demande de copier des lettres avec précision pour pouvoir commencer à comprendre la langue écrite. En tant qu’adultes, nous imitons beaucoup les autres—par le biais de la mode, de l’argot, et même des recettes—et nous le faisons pour nous adapter et faire partie d’une communauté. La copie peut être bénéfique, et souvent elle est nécessaire.

Mais elle peut aussi être mauvaise, comme tous les enfants de 5 ans le savent. Alors pourquoi certains artistes se comportent-ils toujours comme des enfant de 3 ou 4 ans?

  • Parce que les imitateurs croient que leur copie est une “bonne” copie.
  • Parce que les imitateurs espèrent que personne ne va se rendre compte qu’ils copient.
  • Parce que les imitateurs ne pensent pas qu’ils nuisent aux autres.
  • Parce que, lorsqu’un imitateur a plus de pouvoir que l’artiste qu’il copie, il croit être invulnérable aux conséquences.
  • Parce que les imitateurs sont méchants.

Ce sont des explications plausibles, mais, dans la plupart des cas, je pense que la vraie raison se trouve ci-dessous:

Parce que citer ses sources est stigmatisé et peut potentiellement vous ouvrir à un procès.

Souvent, les artistes évitent même de penser aux artistes qui les inspirent, craignant que, s’ils laissent consciemment l’œuvre de quelqu’un d’autre entrer dans leur tête, ils seront considérés comme non originaux ou ils seront poursuivis en justice. Mais, en réalité, vous êtes plus en danger d’être condamné socialement ou juridiquement si vous n’êtes pas conscient de ce que vous faites.

Personnellement, j’adore imaginer une société dans laquelle l’inspiration d’un autre artiste n’aurait aucune répercussion. Dans ce monde, on ne nous a jamais appris qu’il existe de mauvaises formes de copie, et l’imitation se déroule donc naturellement. Nous ne créditerions probablement pas les personnes qui nous inspirent, car nous ne verrions pas le besoin de le faire. Nous nous sentirions probablement aussi beaucoup plus connectés les uns aux autres.

Cette version du monde peut sembler scandaleuse ou même erronée, comme un cauchemar d’anti-individualisme. Et ce serait peut-être horrible, mais il faut se rappeler que notre monde n’est pas parfait non plus. Beaucoup d’artistes nuisent aux autres avec de “mauvaises” copies.

En fait, la seule solution qui me vient à l’esprit est que les artistes citent leurs sources quand possible. Plus nous le faisons, plus cela devient une norme, obligeant à ceux qui refusent de créditer les autres à modifier leur façon de créer.

l’art de Chris Devins
capture d’écran du GoFundMe de Chris Devins

Comme dans ce cas, où Chris Devins a proposé une peinture murale de Michelle Obama sur GoFundMe et a reçu beaucoup d’argent. Comme vous pouvez le voir sur cette capture d’écran, le design de la murale est la reproduction directe d’une photo ordinaire d’Obama. Cela correspond à l’œuvre de Devins et, pour quelqu’un comme moi qui n’est pas particulièrement intéressé par le réalisme, le design ne me plaît pas.

murale par Chris Devins qui n’est qu’une reproduction de l’art de Gelila Lila Mesfin
photo par @prisonculture

Mais voici la fantastique peinture murale qu’il a fini par installer, reproduisant une œuvre d’art numérique de Gelila Lila Mesfin sans la créditer, affirmant qu’il “ne savait pas qui était l’artiste original.” Vous pouvez voir la réalisation de l’image originale dans cette vidéo de Mesfin.

Si Devins vivait dans un monde où citer ses sources était la norme, il aurait probablement fait plus d’efforts pour trouver le créateur de l’image qu’il souhaitait utiliser. Plus important, il n’aurait presque certainement pas volé l’art de Mesfin ainsi.

À NOTER

Je réfléchis beaucoup à propos de la créativité et du droit d’auteur. Si vous voulez en savoir plus, commencez par cette vidéo de 30 minutes ou mon livre Vous Partagez Bien.


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