Blog / 2018 / Portraitiste Récidiviste

6 décembre 2018

Je ne peux pas m’empêcher. Je peins et repeins les même individus pendant des années.

portraits de Patern Kervinion par Gwenn Seemel
portraits de Papy peints par Gwenn Seemel en 2000 et 2001

La première personne que j’ai peint ainsi a été mon grand-père, un homme célèbre dans sa petite commune dans le Morbihan, en France.

Mes grands-parents tenaient un magasin sur la place de leur petit village en Bretagne. Ils vendaient des stylos qui ne faisaient pas de faute et des bonbons que, disait Papy, il avait importés personnellement de Chicago. (Chicago avec un “ch” dur parce qu’il croyait que c’était la prononciation américaine.)

C’est le visage de mon grand-père et sa renommée dans son village qui m’ont donné envie de devenir portraitiste. J’ai décidé de peindre des gens comme lui. Les stars ne m’intéressaient pas. J’ai compris que les personnes qui méritaient d’être peintes sont celles qui ont un statut mythique dans la vie quotidienne.

portraits d’une amie par Gwenn Seemel
portraits de Claire peints par Gwenn Seemel entre 2003 et 2014

Ce n’est pas facile de demander à quelqu’un de se laisser peindre—même lorsque vous travaillez à partir de photos comme moi. Ce n’est pas facile la première fois qu’on pose la question, et ce n’est pas facile la nème fois. Mais je demande quand même. Je demande parce que j’ai besoin de peindre les gens qui font partie de ma vie, et parfois j’ai besoin aussi de les repeindre.

portraits d’un ami par Gwenn Seemel
portraits de Gabe peints par Gwenn Seemel entre 2006 et 2015

Le sujet n’adore pas toujours tous les portraits que je peins de lui, et j’ai appris à accepter cela. Même si mon objectif avec mes portraits est de montrer aux sujets leur beauté, je sais que ma conception de la beauté n’est pas celle de tout le monde.

portraits du frère de Gwenn Seemel
portraits de Kristan peints par Gwenn Seemel entre 2004 et 2015

Et parfois je n’arrive même pas à capter ma propre conception de beauté. Parfois, je n’aime pas tous les portraits que je peins de quelqu’un. En fait, parfois c’est la raison pour laquelle je peins encore et encore un individu. J’essaie de les peindre comme il faut.

portraits du chien de Gwenn Seemel
portraits de Rouzic peints par Gwenn Seemel entre 2003 et 2017

Cela fait 18 ans que je peins et repeins ma famille et mes amis. Dans tout ce temps, je n’ai peint que quelques personnalités connues—ce héros, ce villain, et cette vedette qui m’a engagé pour la peindre au début de ma carrière. Ceci dit, j’ai peint beaucoup de légendes du quotidien, des gens qui donnent à ma vie un sens.

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